martes, 19 de septiembre de 2017

FOLK, PSICODELIA Y EXCELENTES CANCIONES: DESDE LIVERPOOL, THE FERNWEH!

Aún sin singles ni LP en el mercado, The Fernweh (en alemán algo así como "la pasión de viajar") se han convertido desde sus comienzos en Liverpool en un pequeño y maravilloso secreto que ya están degustando y compartiendo los adeptos del folk rock ácido de raigambre sixties. 
Sus canciones, cinco hasta el momento, residen en soundcloud para deslumbrar nuestras mentes y oídos, y las ansias por un LP completo o, al menos, que estas composiciones sean editadas en 7", inmejorable soporte para atesorarlas y desde los que asimilar la pulsación psicodélica que emana de estas piezas.
Next Time Around atesora influencias de Fairport Convention, una de sus grandes referencias y en concreto su período LIEGE & LIEF con alucinante presencia del siempre agradecido Mellotron ambientándola en un estadio pre-rock progresivo, al estilo de unos Cressida pero al tiempo presentando coros del mejor pop sixties, como los de los Association.
Is This Man Bothering You? se sitúa de inmediato como una de mis favoritas emanadas del talento de The Fernweh, con sus aires a los Moody Blues y el sonido de una guitarra más viva que en sus otras canciones, muy a lo Terry Reid o al rock psicodélico de finales de los sesenta, tal como unos Fat Mattress, y una fantasmal coda que culmina esta fantástica composición.
Foto extraída de herecomesthesong.com
The Liar es psicodelia con la presencia inicial de órgano garagero, y es que The Fernweh hacen gala de un amplio uso de instrumentos. Electric Prunes parecen mezclarse con la intención melódica de los Zombies, incluso un contemporáneo Jacco Gardner podría ser relacionado con el sonido de estos fantásticos cuatro minutos. La sorpresa viene al final con su coda alucinada que no me deja pensar en otra cosa que el folk espacial del NOTORIOUS BYRD BROTHERS.
Brightening In The West aviva el ritmo imperante con su psicodelia y tendencia al early progressive, y para finalizar nos sorprendemos con un giro inesperado con Timepiece, delicado instrumental a base de cuerdas, instrumentos acústicos y flautas; ecos de Left Banke y de Moody Blues en los vientos, e incluso de los momentos más introspectivos y delicados de Genesis se reparten en esta bella pieza.
Hay que expandir la buena nueva de la música de The Fernweh, que el mundo disfrute de su talento psicodélico, y seguirles atentamente la pista a la espera de nuevas grabaciones y, lo que sería un notición, la edición de un primer disco!
Más información sobre el grupo en herecomesthesong.com, musicaenlamochila.net y bidolito.co.uk.
David

martes, 12 de septiembre de 2017

EL RETORNO DE UNOS MAGOS DEL POPSIKE: ¡EL NUEVO SINGLE DE THE CHEMISTRY SET!

The Chemistry Set, los Científicos Psicodélicos, finos destiladores de la mejor psicodelia británica de décadas pasadas sin dejar de aportar un interesante toque contemporáneo a su sonido regresan a la escena musical aportando un nuevo artefacto sónico a su larga discografía, un EP con tres canciones que se publica este mismo mes de septiembre en vinilo de 7" por el sello Fruits de Mer Records.
Tres canciones forman parte de este nuevo EP, dos piezas propias y una versión de los Moody Blues de su etapa psicodélica, Legend Of A Mind, incluída originalmente en el LP IN SEARCH OF THE LOST CHORD (1968). Los Set versionean esta oda a Timothy Leary manteniéndose fieles a las capas de Mellotron que adornan la composición y las voces dotadas de profundo e hipnótico eco, y la enriquecen con fluidas guitarras, órgano, vientos y pedal Fuzz. Una magnífica elección como versión y una ejecución de la misma imbatible!
La cara A la ocupa Lovely Cuppa Tea, pieza principal del EP y ejemplo de impecable popsike; las voces acompasadas al extremo con la melodía, efectos de phasing, estribillo exuberante con vientos y fuerte influencia de Beatles, Kinks y de unos más recientes, pero también finos estilistas del mejor pop psicodélico británico, XTC. ¡Lovely Cuppa Tea posee tal espíritu que podría haber sido perfectamente registrada y editada en el estallido multicolor de 1967!
La tercera pero no menos excitante canción del EP es The Rubicon, en la que The Chemistry Set demuestran dominar también ritmos más contundentes y agresivos en tres minutos de freakbeat con las miras puestas en Pretty Things o Fleur de Lys. Guitarra punzante, poderosa sección rítmica y órgano psicodelizado son sinónimos de clase y clasicismo aquí enarbolados por los Set en la atronadora The Rubicon!
Triunfal nuevo disco de unos clásicos de la escena; canciones, sonido, espíritu y actitud se dan la mano en un ejemplo prístino de cómo facturar un artefacto psicodélico... ¡altamente recomendado!
David

martes, 5 de septiembre de 2017

FAREWELL, WALTER BECKER

El tres de septiembre fue un día francamente triste. Uno no puede evitar pensar de vez en cuando cómo será el momento en el que se entere de la marcha de alguno de sus héroes musicales, normalmente en mi caso bastante veteranos casi todos ellos, y el pesar por el partir del hacedor de esos momentos mágicos encapsulados en unos pocos minutos de un disco.
Esa extraña sensación de pérdida que afecta personalmente por alguien al que no se ha conocido personalmente pero que a nivel emocional ha formado parte de la trayectoria de uno gracias a su obra musical, y que provoca que se le tenga estima, incluso cariño, a decenas, centenares de desconocidos, me sacudió este pasado domingo cuando me enteré del fallecimiento de Walter Becker.
El cofundador de los majestuosos Steely Dan junto a Donald Fagen, bajista y guitarrista, productor y escritor junto a Fagen de los grandes momentos del grupo, la mitad del alma de tan formidable proyecto musical de, afortunadamente largo recorrido pese a las interrupciones, nos dejó a los 67 años. La sensación de pérdida como algo personal en este caso es aún mayor dada la peculiar, siempre estrecha y devota relación de los fans con Steely Dan.
Poco se puede aportar más sobre la magnificencia del pop de amplias miras contenido en sus primeros cinco discos entre 1972 y 1976, y de su establecimiento como los más finos representantes del jazz rock a partir de AJA (1977), tan solo dar las gracias a Walter Becker por su talento desplegado en todas esas grabaciones. De su creación musical dan buena cuenta las excelentes biografías del grupo de Brian Sweet y, en castellano, la de Txus Iglesias.
Gracias por todo y hasta la vista, Mr. Becker.
David

miércoles, 2 de agosto de 2017

MOTORBEACH FESTIVAL 2017! PRETTY THINGS, LIE DETECTORS, SEX MUSEUM..!

El blog del fanzine Making Time, aunque renqueante, sigue vivo! 
Aunque no con la frecuencia que me gustaría, debido a una combinación de falta de tiempo y pereza confesable, seguirán apareciendo entradas en el mismo, y espero en noviembre celebrar el décimo aniversario del blog como es debido y sobrevivir un tiempo más a la caída del mundillo de los blogs que desde 2012 ha acabado con la mayoría de ellos ante el empuje de las, ay, redes sociales.
Pero el objetivo de esta entrada era rememorar mi asistencia hace algunos días a la edición de 2017 del Motorbeach Festival en la playa de La Espasa, Caravia, Asturias (y como diría Diego el Profeta, ¡España!), fantástico evento dedicado al surf, el motor (motos y coches vintage a tutiplén) y como no, el rock & roll. 
Empujados por la tentación de ver a uno de mis grupos favoritos en directo por primera vez, los Pretty Things, allá nos fuimos y no solo pudimos disfrutar de los veteranos londinenses sino que asistimos a fenomenales conciertos de The Chevelles, que comenzaron algo despistados pero que en la segunda mitad de su concierto se entonaron y escupieron su potente power pop guitarrero, los divertidos Dustaphonics y el empuje high energy rock de BellRays.
Pero las estrellas del primer día fueron los Pretties, claro, y comenzando con su Roadrunner hasta llegar a su maravilloso The Same Sun de su último disco en el que recuperan su sonido de 1967, repasaron sus inicios R&B (incluso con pequeño set de blues acústico), sus singles mod y Pop-Art de 1966 (Come See Me, LSD, Midnight to Six Man) y mucho de su S.F. SORROW, además de una de mis favoritas, el Alexander que publicaron como Electric Banana y que interpretaron de forma brutal. Lástima que nada de EMOTIONS y de PARACHUTE... pero ahí siguen Phil May y Dick Taylor (¡qué guitarrista!) al pie del cañón!
El sábado comenzó con el concierto de Radio Ocean y su impecable rock instrumental de inspiración surfera, para seguir con The Northagirres, Lie Detectors, el mejor concierto que he visto hasta el momento de los incansables Sex Museum y una sesión impagable de garage 60s a cargo de Fuzztones atacando su repertorio y versiones de clásicos del género, antes del cierre de fiesta con Marky Ramone
Pero vuelvo un momento a los Lie Detectors y es que, ¡qué concierto! ¡El mejor del festival! Con un sonido potente y directo su rock'n'garage'n'punk de inspiración sixties dejó extasiada a la audiencia, con una interpretación mesmerizante y a base de perfectas canciones de letras para corear hasta quedar afónico. ¡Vaya grandes!
He subido a youtube una selección de vídeos de algunos de los grupos, como siempre grabados con mi escasa pericia y temblorosa mano, y demasiado cerca del escenario para un buen sonido... pero testimonios de grandes momentos y estupendas bandas!
David

martes, 20 de junio de 2017

THE SHOOTS DEBUTAN EN 7" DESBORDANDO FRENÉTICO BRITISH R&B!

Hace unas semanas se puso a la venta por parte de Heavy Soul Records, sello que no deja de dar buenas noticias, la tirada de 300 copias del single de debut de un nuevo combo devoto del R&B británico ruidoso, acelerado, con la intensidad del soul y avistando el freakbeat más contundente: ellos son The Shoots y pocas copias deben de quedar ya disponibles!
El artefacto, envuelto en una de las bonitas portadas genéricas de Heavy Soul, presenta dos piezas propias compuestas por el guitarrista y productor Paul Orwell, un inacabable talento de desbordante actividad que se está perfilando con sus propias obras, algunas de las cuales hemos visto en el blog, como uno de los músicos de referencia en la escena sixties internacional. Además de Orwell, a la voz encontramos a Lord Essien y su registro totalmente afín al R&B, al bajo y coros a Michael Parrett responsable de otro excelente single de debut y Charley Herbert a la batería.
El single disfruta de un poderoso sonido monoaural y desde los primeros guitarrazos de I Don't Know, respondidos por un bajo lleno de groove y la combinación de voz principal y coros desenfrenados, el corazón del fanático del British R&B, del beat y de los sonidos mods puede darse por conquistado, antes de que la canción se desborde en un frenesí rítmico en el estribillo con protagonismo de una afilada guitarra. La aparición de un piano no termina sino de apuntalar el sonido recién sacado de un disco de 1965.
Acompañando a la edición del single The Shoots han lanzado un videoclip de la canción rodado en añejo blanco y negro y en el que la banda, a excepción de Lord Essien, visten un riguroso negro al estilo de los Sorrows... ¡Perfecto!
No se queden sin su copia de I Don't Know / Do the Jerk, pronto se convertirá en pieza de coleccionismo! Una impecable presentación de la nueva gran banda de R&B y Freakbeat, y ya anuncian un primer LP que esperamos impacientes!
David

miércoles, 31 de mayo de 2017

1967: REPASO DISCOGRÁFICO AL MEJOR AÑO DE LA HISTORIA DEL POP!

No tengo ninguna duda al respecto: muchos de los mejores discos de la historia del pop y del rock, de los más mitificados y en lo personal, algunos de mis elepés favoritos, cumplen cincuenta años durante estos doce meses. Ya en los números uno y dos del fanzine Making Time repasé algunas de estas obras cumbres de la cultura popular divididos entre su país de origen, Estados Unidos o Gran Bretaña.
La cantidad e importancia de grabaciones editadas en formato de LP en ese año creo que dejaba bien claro en ese artículo la transcendencia de 1967, y el fenómeno de unos doce meses nunca superados en cuanto a música registrada, y eso que me quedé corto en cuanto a la enumeración y reseña de los discos lanzados aquel año... 
Así que utilizando twitter y a través del hashtag #LPs1967 estoy repasando un listado aún más amplio de los discos de 1967 de los que realizo un micro-análisis... una excusa tan válida como cualquier otra para volver a escuchar esas joyas sonoras, deleitarme con esas portadas que revelaban a los LPs como sustentadores de arte gráfico con entidad propia y no simples fotos del grupo o solista en cuestión, y reafirmarme en la idea de que 1967 fue un año clave de desbordante creatividad y talento desatado!
David

martes, 23 de mayo de 2017

EL PRIMER SINGLE DE MICHAEL PARRETT: TELEVISION / LAST YEARS MODEL!!!

El fantástico sello Heavy Soul Records ha puesto en circulación otro artefacto POP perfecto para fuzz-cosmic-heavy mod-rockers, el 7" de debut de Michael Parrett que alberga dos piezas escritas por el propio Parrett y producidas por Paul Orwell con ese sonido profundo, carnoso y reverberante propio de la casa!
La cara A la ocupa Television, catchy popsike construido sobre un muro de sonido compuesto por una potente base rítmica, coros evanescentes y adictiva guitarra distorsionada, que brilla en todo su esplendor en el solo. Sobre esa instrumentación freakbeat Parrett lanza de forma convincente sus letras con un ligero reverb en su voz. ¡Una producción perfecta!
En el otro lado del artefacto vinílico encontramos Last Years Model, cuyo videoclip acaba de ser lanzado, y ya desde sus primeros acordes nos engancha con esos guitarrazos muy de los primeros tiempos psicodélicos de los Status Quo; la base rítmica entra de forma portentosa así como la guitarra; efectos de phasing, guitarra psych y una omnipresente pandereta cuyo sonido se expande hasta el infinito no terminan sino de redondear una pieza magnífica!
Otra muestra de que hay que seguir con atención los lanzamientos de Heavy Soul Records y su nómina de músicos devotos del freakbeat como Michael Parrett y Paul Orwell, en cuyo grupo The Night Falls el propio Parrett se encarga del bajo. ¡Otro 7" perfecto para una sesión de bailable freakbeat y popsike!
David

jueves, 30 de marzo de 2017

FOGBOUND... PSICODELIA Y FREAKBEAT DEL SIGLO XXI PARA ATRAVESAR LAS NIEBLAS DEL PRESENTE! SU PRIMER LP!!!

La capacidad para asimilar sonidos, ambientes, intenciones, estructuras melódicas y ensamblaje instrumental de cierto estilo y/o período musical para luego crear algo nuevo no es cosa sencilla. De hecho diría que está al alcance de muy pocos elegidos que nos han continuado alegrando la vida y aportando la intensidad y la emoción que sólo la música puede proveer en los sucesivos revivals de los 60, normalmente a nivel underground, que se han sucedido desde los años 80.
Y Fogbound son de esos grupos que no hay que dejar pasar ya que nos regalan el volvernos a encontrar con nuestros estilos musicales y estéticos favoritos junto a excitantes canciones de nuevo cuño que añadir al canon. ¡Escuchando su LP de debut sentí una euforia y arrebato por la música similar a cuando, con catorce años, ponía a todo volumen a los Small Faces en mi habitación y descubría todo ese espectro de sonidos en tecnicolor! Fabio Mahía (guitarra y voz), Borja Fernández (bajo), Fernando G. Vilaboy (teclados) y Pablo 'Pibli' González (batería, coros) lo han logrado y sólo puedo estar agradecido con ellos por eso.
Y es que Fogbound se califican a ellos mismos como una banda de freakbeat del siglo XXI, pero con su colección de singles totalmente agotados, y su muy esperado primer LP que ha corrido la misma suerte en la web de John Colby Sectsold out en menos de un mes!), nos demuestran que son mucho más y que asimilan como pocos las más interesantes influencias del pop de los 60. Por cierto, para conseguir una copia de este artefacto de tirada limitada tendréis que acudir a un concierto del grupo, adquirirlo de forma digital en el bandcamp o buscar en algunas de estas tiendas online.
Tras muchas escuchas me he atrevido a ensamblar este análisis del disco, y es que no quería dejarme nada sin reflejar. Como siempre, no seré capaz de expresar todo lo que quiero decir sobre cada canción, y ni siquiera utilizaré los conceptos correctos, pero no me duelen prendas al confesar que me dejo llevar por el entusiasmo con este tipo de artefactos que tanto amamos los devotos de la secta de los sonidos ácidos y las vibraciones de colores!
Sumerjámonos en la niebla: Gazin At My Grave abre el LP con su intro de teclados casi progresivos, tétricos en cierta medida, con una textura a lo Crazy World of Arthur Brown y que preceden a un asalto de hard driving 60s rock a toda mecha con guitarrazos, teclados y batería desaforada. ¡Bien es decir poco! Feeling Like A Greyhound me recuerda con sus teclados psicodélicos a Keith Emerson del período de los Nice en una pieza más relajada, con ecos de los July, Small Faces... 
Eternal Promise está protagonizada por la guitarra que recuerda al hard freakbeat de los Open Mind; la ambientación psicodélica resuena en toda la pieza a lo que contribuye el efecto de eco en las voces. El Mellotron hace su aparición triunfal en Jane In The Shade, un mid tempo de ambiente sonoro denso dominado por el trasfondo del citado instrumento, con una estructura beatlesca circa 1967, adornada con celestiales estribillos y punteos de guitarra finales harrisonianosWhimsical Girl y su guitarra levitativa que planea sobre el teclado y la base rítmica es una composición con profundo ambiente de popsike gracias a las voces etéreas que combinan majestuosamente con el teclado en el estribillo y su sensacional coda instrumental con dura guitarra.
Edward Devine arranca la cara B, canción avanzada por John Colby Sect antes de la salida del LP y que supone uno de los momentos definitivos y definitorios del mismo. De ella repito la descripción que hice en su momento, si me lo permitís: arranca a mil por hora con un órgano incendiario acompañada del resto de la expansiva instrumentación de Fogbound y a continuación aparece la voz arropada en eco, todo ello derivando hacia un éxtasis de tape flanging. Ecos de The Attack, Elmer Gantry's Velvet Opera y de los Open Mind resuenan en esta fantástica pieza que solo vuelve a demostrar el enorme talento de Fogbound y su amor por el freakbeat y la psicodelia primeriza. En resumen... ¡una puñetera maravilla!
Con Arrogant Splendour vuelven a resonar en mis oídos ecos de los Nice por los arpegios del teclado en una luminosa y alegre pieza a la par que contundente en lo instrumental, recordándome también a un referente más cercano, la Elephant Band, y es que el propio Fernando Vilaboy formó parte de aquel grupo.
Foto de Sandra Mg extraída del facebook de Fogbound
Emotional Blackmail, otra canción que ya conocíamos con su comienzo que nos pone en la pista de temas como los de Garden Odissey Enterprise y sobre todo The Attack, y que se desarrolla a través de voces y ambiente beatlesco del año 67, con teclados incisivos marcando la melodía sobre una estricta instrumentación hasta que cae una cascada psicodélica en los estribillos. Run Off The Groove arranca con unas líneas de bajo de funk sesentero y freakbeatero con mucho groove en una pieza que perfectamente podría haber formado parte de un oscuro recopilatorio como We Can Fly o de una selección de Rob Bailey, voz de nuevo bañada en tape flanging y efectos psicodélicos al final de los coros, perfecta antesala del último corte del LP, Imagine The End, composición que va a toda pastilla para terminar, hard rock sesentero a lo Attack, Open Mind o primeros Deep Purple!
Un disco prodigioso para estos tiempos convulsos, repleto de los sonidos que más nos gustan aquí en Making Time. Y no había comentado nada aún de su preciosa, colorida y psicodélica portada, y el insert que la acompaña conteniendo las letras de las canciones. Todo un regalo para el fan del popsike, el freakbeat y el rock psicodélico. ¡Es delicioso estar atrapado en esta niebla..!
David